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Interruptores automáticos magnetotérmicos: función y precios

pequeños interruptores automáticos o PIAs

El pequeño interruptor automático o interruptor magnetotérmico es un elemento de protección del cuadro eléctrico. Te contamos cuál es su funcionamiento, en qué situaciones procede a cortar el suministro en una vivienda, qué tipos exiten y cuál es su precio.


¿Qué es el pequeño interruptor automático o PIAs?

El pequeño interruptor automático o PIA, también concido como magnetotérmico, es un dispositivo que se sitúa en el cuadro de luz de la vivienda. Su principal función es la protección contra sobrecargas y cortocircuitos que puedan producirse en los circuitos internos de la instalación eléctrica.

Cada circuito interno que compone la instalación lleva un interruptor automático. Así, el cuadro eléctrico contará con tantos PIAs como circuitos internos disponga la instalación. Es importante saber que por cada 5 pequeños interruptores automáticos, será necesario disponer de un interruptor diferencial.

El máximo de PIAs de un cuadro eléctrico es de 12. Estos se asocian a circuitos internos como:

  • Lavadora y secadora
  • Frigorífico
  • Lavavajillas
  • Vitrocerámica y horno
  • Caldera
  • Aire acondicionado
  • Iluminación
  • Enchufes

Un PIA cortará el suministro de manera automática ante un fallo en un punto concreto de la instalación.

¿Qué función cumplen los PIAs?

Tal y como se ha señalado, un interruptor automático magnetotérmico es un elemento de protección situado en el cuadro eléctrico de una vivienda. Como característica principal, dispone de dos mecanismos de protección:

  1. Protección térmica: cortará el suministro en el caso de que la corriente eléctrica sea demasiado elevada (con riesgo de sobrecarga)
  2. Protección magnética: este tipo de protección actuará en el momento en que se produzca un cortocircuito. Este puede producirse si se genera una intensidad mayor de la que pueda soportar la instalación.

¿Cómo rearmar un pequeño interruptor automático?

Si uno de los pequeños interruptores automáticos salta, la vivienda, de manera automática, se quedará sin suministro eléctrico. Como cada interruptor va asociado a una zona concreta de la instalación, encontrar dónde está el fallo es realmente fácil.

Para saber si el causante del fallo eléctrico es uno de los electrodomésticos conectados a uno de los circuitos internos, es importante seguir una serie de pasos:

  1. Localizar en el cuadro eléctrico el PIA que ha saltado y ha interrumpido el suministro
  2. Desconectar todos aquellos electrodomésticos que están enchufados al circuito interno concreto
  3. Subir el interruptor automático
  4. Conectar uno a uno todos los aparatos eléctricos. Si al enchufar uno de ellos, el PIA vuelve a saltar, el usuario habrá encontrado el electrodoméstico que está fallando

Es importante contar con la ayuda de un profesional para realizar una manipulación segura del cuadro eléctrico.

¿Para qué sirven los pequeños interruptores automáticos?

Los interruptores automáticos, además de ser un elemento de protección de la instalación, ayudan al usuario o al técnico electricista a encontrar dónde se está produciendo un fallo. Como se ha señalado, cada PIA se asocia a un circuito interno concreto, por lo que facilita localizar el problema.

Los pequeños interruptores también son útiles para la sustitución de bombillas o enchufes. Para manipular estos elementos con total seguridad, simplemente será necesario bajar los interruptores del circuito de iluminación y de enchufes. En este sentido, el frigorífico u otros electrodomésticos -conectados a los distintos circuitos internos de la instalación- seguirán funcionando.

Además, los interruptores automáticos también sirven para cortar el suministro eléctrico en zonas concretas de la vivienda. Por ejemplo, si el dueño se va de vacaciones durante un largo periodo o, directamente, la vivienda se queda deshabitada por un tiempo, se podrá desconectar aquellos circuitos que no son necesarios.

Por ejemplo, se desconectarán los circuitos de la lavadora, lavavajillas, horno, vitrocerámica, caldera e iluminación y se dejarán conectados el frigorífico y congelador. En el caso de que la vivienda cuente con alarma antirobos, también deberá permanecer activado el circuito interno de los enchufes de todo el inmueble.

Tipos y precios de interruptores automáticos

Existen diferentes tipos interruptores automáticos en función de su amperaje. Normalmente, dentro de una vivienda podemos encontrar cuatro:

  • Tipos de PIAS:
  • 10 amperios (A): protege las líneas de alumbrado
  • 16A: protege las líneas de toma de corriente
  • 20A: protege electrodomésticos como lavavajillas, lavadora o termo eléctrico
  • 25A: protege electrodomésticos como vitrocerámica u horno

El precio de un pequeño interruptor automático puede variar en función del amperaje y de la marca. Actualmente, podemos encontrar, entre otros:

Precios PIAs
Marca Amperaje Precio
Schneider 16A 7.39 €
Hager 16A 7.29 €
Legrand 16A 4.39 €
Schneider 25A 7.49 €
Hager 25A 7.49 €
Chint 25A 2.49 €
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