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Interruptor Diferencial o ID: ¿Cuándo salta y por qué?

interruptor diferencial

El interruptor diferencial es uno de los elementos esenciales del cuadro eléctrico de una vivienda o local. Te contamos cuál es su función, en qué casos desactivará el suministro y cómo rearmarlo con unos sencillos pasos.


¿Qué es un ID (interruptor diferencial)?

Un interruptor diferencial, también conocido como ID, es un dispositivo electromecánico situado en el cuadro eléctrico, cuya principal función es cortar el suministro de electricidad de manera automática ante un fallo en el circuito.

El ID mide la intensidad de corriente que entra y sale en el circuito eléctrico. Si la intensidad es la misma, el interruptor no saltará pero si la que sale es más alta de la que entra, el interruptor bajará y automáticamente se cortará el suministro eléctrico.

IMAGEN

El interruptor diferencial es fácil de localizar, ya que se caracteriza por ir acompañado de un botón de prueba. Con este botón, se puede simular una derivación o cortocircuito en la corriente eléctrica para comprobar que el interruptor funciona de manera correcta.

La instalación y presencia de este interruptor es obligatoria en las instalaciones eléctricas de nueva construcción.

¿Cómo funciona un interruptor diferencial?

El interruptor diferencial o ID está conectado a dos cables: uno fase y otro neutro. A través del primero, mide la corriente que entra en el circuito eléctrico y, a través del segundo, mide la corriente que sale del mismo.

Si la diferencia de corriente entre ambos cables es igual o menor a los 30 miliamperios (mA), el interruptor diferencial saltará y cortará la corriente eléctrica de manera automática.

El tiempo de respuesta de un interruptor diferencial debe ser de 50 milisegundos, tal y como señala el Reglamento Electrotécnico de Baja Tensión ITC-BT-24.

¿Por qué salta el interruptor diferencial?

De manera preventiva, es importante comprobar que el interruptor diferencial funciona de manera correcta. Para ello, el usuario debe pulsar el botón de prueba que lo acompaña. Si al pulsarlo se corta el suministro de manera automática, el ID funciona correctamente.

Sin embargo, si al pulsarlo, el suministro permanece activo, el interruptor no está cumpliendo con su función. Por ello, se recomienda realizar este gesto de manera frecuente para comprobar que dicho elemento funcione de manera correcta.

La principal causa de que salte el interruptor diferencial es la pérdida de intensidad de corriente eléctrica, también denominada fuga de corriente. Pero, ¿por qué se produce una pérdida de corriente?

 Corrientes de alta frecuencia:

Determinados aparatos eléctricos producen corrientes de alta frecuencia, también denominado armónicos, que se introducen en el circuito eléctrico. Si el interruptor diferencial percibe dichas corrientes diferentes entre el cable fase y neutro, cortará el suministro de manera automática.

 Derivación en el circuito eléctrico:

Se puede producir una derivación eléctrica cuando uno de los elementos del circuito está mal aislado o entra en contacto con un elemento ajeno a la instalación. Cuando esto ocurre, se pierde intensidad de corriente.

Las derivaciones suelen darse en aquellas partes del circuito eléctrico donde el cableado transcurre o se situa en zonas húmedas, como puede ser un baño o una cocina. También pueden producirse por el uso de un aparato eléctrico, cuyo funcionamiento no sea el correcto.

¿Cómo rearmar un interruptor diferencial?

Siempre que salte el interruptor diferencial, el usuario deberá seguir una serie de pasos para comprobar que todo funciona de manera correcta y poder rearmar el interruptor y reactivar así el suministro. Los pasos son los siguientes:

  1. Comprobar que el ID está bajado en el cuadro eléctrico
  2. Bajar los pequeños interruptores automáticos, también denominados PIAs (encargados de los diferentes circuitos internos que se dan en la instalación eléctrica)
  3. Subir el interruptor diferencial
  4. Subir los PIAs uno a uno. Si el interruptor diferencial salta al subir uno de los PIAs, significará que el fallo se encuentra en un circuito interno concreto
  5. Desconectar todos los aparatos eléctricos que estén conectados a dicho circuito. Posteriormente, subir el pequeño interruptor automático y el interruptor diferencial
  6. Para encontrar la avería, conectaremos uno a uno los electrodomésticos hasta que vuelva a saltar el diferencial

Para rearmar -volver a subir- el interruptor diferencial, el usuario debe saber que existen dos tipos de ID, los rearmables y los autorearmables. Con los primeros, será el usuario quien lo rearme de manera manual, subiendo la palanca o interruptor.

Por su parte, los interruptores autorearmables se reactivan de manera automática. Estos realizan un total de 3 intentos para rearmarse y volver a establecer el suministro eléctrico. El primero se realiza a los 3 segundos del corte, el segundo a los 20 segundos y el tercero a los 180 segundos.

Tipos y precio de interruptores diferenciales

Muchos se preguntan qué tipo de interruptor diferencial poner en su vivienda. La respuesta es sencilla, dependerá directamente del tipo de cargas o aparatos que se conecten en la instalación. Existe un total de 4 tipos de interruptores. Estos son:

 Interruptor diferencial A:

Este tipo de interruptor tiene la capacidad de detectar tanto la pérdida de intensidad de corriente o fuga como corrientes de alta frecuencia o armónicos, producidas por determinados electrodomésticos como por ejemplo ordenadores. Se recomienda este ID en aquellos circuitos donde se conecten este tipo de aparatos.

Precios interruptor diferencial A
Marca Amperaje Precio
Schneider 40 38 €
Hager 40 27 €

Es importante destacar que este interruptor diferencial es de caracter obligatorio en aquellas instalaciones que cuenten con un punto de recarga de vehículo eléctrico.

 Interruptor diferencial B:

Este tipo de ID cuenta con la capacidad de detectar diversas fugas de corriente -alterna, continua y mixta- que puedan producirse en el circuito eléctrico.

Precios interruptor diferencial B
Marca Amperaje Precio
Schneider 40 225 €
Eaton 40 490 €

 Interruptor diferencial F:

El diferencial tipo F es también denominado diferencial superinmunizado. Se trata de un elemento que es capaz de identificar una fuga de corriente o una falsa fuga de corriente generada por determinados dispositivos. ¿Dónde podemos encontrar este tipo de ID? Normalmente, en instalaciones que tengan conectados distintos equipos informáticos o aparatos de carácter industrial.

Precios interruptor diferencial F
Marca Amperaje Precio
Hager 40 340 €
Siemens 40 300 €

 Interruptor diferencial AC:

Se trata del tipo de interruptor diferencial más común de las instalaciones eléctricas de viviendas. Sin embargo, no son capaces de detectar corrientes de alta frecuencia, motivo por el que se ha prohibido su uso en determinados países europeos. Por esta razón, se recomiendan los diferenciales tipo A.

Precios interruptor diferencial AC
Marca Amperaje Precio
Schneider 40 21 €
Hager 25 15 €

Interruptor diferencial e interruptor general automático: ¿son lo mismo?

La respuesta es no. Ambos interruptores se encuentran en el cuadro eléctrico de una vivienda o local, pero cumplen una función totalmente distinta. El interrruptor general automático o IGA se encarga de cortar el suministro eléctrico siempre que se supere la potencia máxima admitida por la instalación.

Por su parte, el interruptor diferencial desactivará el suministro cuando detecte una fuga de corriente eléctrica.

Es importante no confundir el IGA con el interruptor de control de potencia o ICP. Este último cortará la energía eléctrica cuando se supere el número de kilovatios contratados para la instalación.

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